Bienvenue sur le site de Stephane Wettstein

    de l’Arctique à l’Antarctique

    Objectifs

    Les régions polaires sont certainement celles pour lesquelles les connaissances sont les plus faibles. Hostile à la vie humaine, ces zones restent pour l’instant relativement bien préservées, mais souffrent de la pollution croissante et du réchauffement climatique.
    Depuis des dizaines d’années, les polluants s’y accumulent et affectent ainsi les sédiments des fonds marins riches en nutriments. En découle la pollution des algues planctoniques qui forment le premier maillon de la chaine alimentaire. Cette dernière nourrit au final une pléthore d’animaux comme les cétacés les phoques, les morses, l’avifaune arctique et les ours polaires.
    Le réchauffement climatique est par ailleurs deux fois plus important en Arctique que dans le reste du monde. C’est ainsi que la banquise, indispensable à la survie d’une partie de la faune, se réduit dramatiquement année après année…
    Ce site à pour objectif de partager en images la beauté de la faune et de la flore des régions polaires afin de prendre conscience du besoin urgent de protéger leurs écosystèmes délicats !

    Quelques photos

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    Un choix de voyage

    Les fjords ouest de l’Islande

    Les fjords de l’ouest de l’Islande, très différents du reste du pays, sont le refuge de nombreuses espèces animales                                        …

    Archipel François-Joseph

    Région quasi inexplorée. L’archipel François-Joseph est peuplé d’une faune exceptionnel.                                                          …

    Antarctique

    Découverte de la péninsule Antarctique. Mes premières images du continent blanc.                                                        …

    Faune et flore des régions polaires

    • Le narval

      J’ai eu la chance d’observer un groupe de huit narvals pour la première fois en août 2015 dans les eaux de l’Archipel François-Joseph, aux abords de l’île du Prince George. Navigant en zodiac dans un fjord situé entre les caps Bruce et Murray, ce groupe de narvals est sorti soudainement à quelques mètres de l’embarcation. Se déplaçant en groupement rapproché, ces derniers ont fait demi-tour quelques secondes après leurs apparitions avant de plonger et de disparaitre. Les défenses de quatre mâles adultes étaient visibles successivement pendant leur passage en surface. La plus longue devait faire entre 2 et 3 mètres...

      Le narval
    • La mouette ivoire

        La mouette ivoire,  Pagophila eburnea, appelée également mouette blanche ou parfois goéland sénateur est un oiseau de mer de la famille des laridés qui ne vit que dans l’hémisphère nord, proche de la banquise. La population est estimée à seulement quelques dizaines de milliers d’individus, ce qui en fait un oiseau de mer rare et qui reste assez difficile à observer. L’extension du nom « ivoire » est liée à sa couleur blanche immaculée. En effet, seuls les pattes et le bec diffèrent de leur plumage blanc uni. La mouette ivoire, est un oiseau à faible migration, ce qui fait qu’elle...

      La mouette ivoire
    • Le goéland bourgmestre

        Le Goéland bourgmestre, Larus hyperboreus, est un oiseau de mer de la famille des Laridés nichant principalement dans les régions Arctique mais également parfois sur les côtes européennes nord Atlantique. Bien qu’étant plutôt un oiseau côtier le goéland bourgmestre s’éloigne parfois des côtes afin de rechercher de la nourriture. Il n’est pas rare d’en croiser sur la banquise, grappillant les derniers restes présents sur le squelette d’un phoque, repas favoris de l’ours polaire. Goéland bourgmestre et son petit – Archipel François-Joseph     Goéland bourgmestre intimidant une colonie de Guillemot de Brünnich – Archipel du Svalbard Menaces Les principales menaces pesant...

      Le goéland bourgmestre
    • Le renard polaire

        Le renard polaire, Vulpes lagopus, appelé également renard arctique ou encore renard isatis, est un animal présent uniquement dans l’hémisphère nord et notamment dans les régions situées autour du pôle Nord. Le renard polaire habite dans un environnement où les températures peuvent descendre très largement en dessous de 0° Celsius. Il est capable de résister à des températures pouvant atteindre les −50 °C. Cet animal n’a que peu de prédateurs à l’exception de son « grand frère », le renard roux qui, en raison du réchauffement climatique et de l’extermination du loup gris, colonise de plus en les régions froides et attaque...

      Le renard polaire
    • La sterne arctique

        La Sterne arctique, Sterna paradisaea, est un oiseau marin qui niche dans les régions arctique et subarctique et qui fait partie de la famille des Laridae. C’est également un oiseau migrateur majeur qui passe d’un hémisphère à l’autre. Elle est donc capable de parcourir près de 60’000 à 80’000 km chaque année et vol quasiment les deux-tiers de son temps. Sterne arctique en rase motte sur l’eau – Archipel du Svalbard Quelques images  

      La sterne arctique
    • L’ours polaire

        L’ours blanc, Ursus maritimus, également appelé ours polaire, est présent exclusivement dans les régions arctiques (hémisphère nord) d’où il est originaire. Son habitat principal, la banquise, dont la superficie diminue année après année, à un impact majeur sur les populations d’ours blanc. On estime aujourd’hui, la population mondiale d’ours blanc a environ 22’000 individus. Au début des années 2000, certaines études faisaient état de la présence de 35’000 ours blanc en arctique. Le déclin des populations d’ours blancs est notamment lié au changement climatique. Le territoire de l’ours blanc est limité par la disponibilité de plaques de glace flottantes. Elles...

      L’ours polaire
    • Le morse

        Le morse, Odobenus rosmarus, est issu de la famille des Odobenidae. C’est l’unique mammifère marin de sa famille. Il a des caractéristiques uniques qui le rendent reconnaissable facilement, à savoir : ses défenses, ses moustaches et son allure imposante. Par le passé, il a porté des noms divers comme, « vache de mer », « cheval de mer » ou encore « bête à grandes dents ». Le morse est principalement présent dans les eaux peu profondes de l’océan arctique aux abords de côtes. Il passe la majeure partie de son temps sur des plaques de glace et des icebergs qui...

      Le morse
    • Le phoque barbu

        Le phoque barbu, Erignathus barbatus, est l’une des dix-huit espèces de la famille des Phocidés. Il est l’unique représentant du genre Erignathus. Parmi les familles de phoques présent en arctique on trouve le phoque marbré, le phoque annelé, le phoque du Groenland, le phoque gris, le phoque veau-marin et finalement le phoque barbu. Le phoque barbu est le plus grand des phoques après l’éléphant de mer. Il peut mesurer plus de 3.5 mètres de longueur. Il est capable d’atteindre jusqu’à 200 mètre de profondeur pour se nourrir. Le phoque est un animal plutôt solitaire. Il est fréquent d’en trouver au...

      Le phoque barbu
    • La mouette tridactyle

        La mouette tridactyle, Rissa tridactyla, est un oiseau de mer de la famille des laridés qui ne vit que dans l’hémisphère nord. La population est estimée à plusieurs millions d’individus, ce qui en fait un des oiseaux de mer les plus nombreux. Elle est présente dans les régions arctique mais également beaucoup plus au sud, jusqu’au 40e degré de latitude nord. L’extension du nom « tridactyle » est liée à ses pattes à trois doigts. En effet, les autres oiseaux de la famille de laridés ont des pattes à quatre doigts. La mouette tridactyle est un oiseau de haute mer qui rejoint...

      La mouette tridactyle

    Vidéos

    Ours blanc dans la toundra – Archipel François-Joseph


     

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    Stephane Wettstein

    Genève – Suisse

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